The latest news / Het laatste nieuws

03-05-2021 Almeerse wind article


EEN NEERGESTORTE ENGELSE BOMMENWERPER IN DE FLEVOPOLDER

In de nacht van 30 april op 1 mei 1943 waren 305 Britse vliegtuigen op weg naar Essen, Duitsland. Met als doel: het bombarderen van een fabriek voor oorlogsmaterieel. Eén van die vliegtuigen was de Avro-Lancaster ED706. Deze kwam echter niet ver; een Duits afweergeschut bij Durgerdam raakte de bommenwerper boven de Nederlandse kustlijn. De Avro-Lancaster stortte neer in het IJsselmeer. Bij het droogleggen van West-Flevoland kwam het vliegtuig weer tevoorschijn en in 1978 is het geborgen. 

Een paar jaar geleden ontdekte de gemeente Almere dat het vliegtuig precies was geborgen op de plek van een windmolen van Windpark Jaap Rodenburg. Er kwam een monument op de windmolen. De oude windmolens worden nu vervangen voor tien nieuwe, krachtigere windmolens. Vorig jaar zijn de oude windmolens – en daarmee ook het monument – afgebroken. Hidde Seidel, projectmanager Vattenfall: “Met de bouw van de nieuwe windmolens zullen we ook een nieuw monument plaatsen. Er komt een vliegtuig op de windturbine én een bord bij het onderstation. Zodat voorbijgangers meer kunnen lezen over wat er hier op 1 mei 1943 is gebeurd.”  

Het monument, dat later dit jaar wordt geplaatst, is in nauwe samenwerking met amateur-historicus David van Coolwijk en Dick de Jager, archeoloog van de gemeente Almere, tot stand gekomen. We spraken met hen over de bommenwerper. 

“Ik was met een goede vriend bezig om in Muiden een monument op te richten voor een neergestorte Halifax bommenwerper, toen ik erachter kwam dat er in die nacht tijdens dezelfde operatie ook een Avro-Lancaster was neergestort”, aldus David. Boven Durgerdam werden ze geraakt door afweergeschut. Die avond zijn er bommen gevallen op Durgerdam; waarschijnlijk heeft de bemanning van de Lancaster die eruit gegooid om zo lang mogelijk in de lucht te blijven. Het mocht niet baten; de bommenwerper stortte met zeven inzittenden om 38 minuten over 2 ’s nachts neer in het IJsselmeer, ten noorden van Muiderberg. In totaal heeft het vliegtuig maar 91 vlieguren gemaakt. 

Bemanning Avro-Lancaster ED706
Sgt. William John Glotham – 23 jaar – piloot
Sgt. John Kenneth Mansley – 21 jaar – werktuigkundige
Sgt. Albert Victor Ansell – 22 jaar – navigator
Sgt. Michael James Grace – 21 – bommenrichter
Sgt. Joseph Hodgson – 21 – radiotelegrafist
Sgt. William Nugent – 31 – rugschutter
Sgt. Cyril Douglas Todd – 18 – staartschutter

Op zoek naar nabestaanden
“Toen ik achter dit verhaal kwam, ben ik begonnen met het traceren van nabestaanden, want dat was nog niet gebeurd”, vertelt David. Via een Engelse website over oorlogsgraven kwam hij achter de namen van de ouders en laatst bekende woonplaats van de verschillende bemanningsleden. Vervolgens plaatste hij een berichtje in lokale Facebook-groepen. Wanneer hij hier geen reactie op kreeg, gingen amateur-stamboomonderzoekers op zoek naar familieleden. Het kostte David ongeveer een jaar om de nabestaanden van alle bemanningsleden te vinden. Vanwege de jonge leeftijd van de bemanning en de lange tijd die voorbij is gegaan, zijn dit vooral nog neven en nichten.
 
“De meeste nabestaanden wisten niet eens dat het vliegtuig hier geborgen was. Ze waren dan ook ontzettend blij om er iets over te horen. Eén van de nichten vertelde dat het gemis nog altijd in de familie voelbaar was. Er is een familielid in de oorlog omgekomen en die is nooit teruggevonden.” Tijdens de berging van de Lancaster zijn er twee stoffelijke resten gevonden, maar het is onbekend welke twee bemanningsleden dit zijn. Beiden zijn begraven als onbekende vliegers in de oorlogsbegraafplaats in Groesbeek. Alle zeven bemanningsleden hebben een plek op de Runnemede Memorial langs de Theems, net buiten Londen, waar Engeland RAF-soldaten herdenkt zonder graf.
 
“Vanwege de lange tijd die verstreken is en het feit dat we met tweede- en derdelijns familieleden contact hebben, kunnen ze ons niet veel vertellen over de bemanningsleden”, legt David uit. “Maar ik kreeg wel foto’s. Daarnaast vertelde een nicht van Sergeant Grace waarom hij bij de RAF was gegaan. Als boerenzoon had hij tijdens de Battle of Britain een bemanningslid van een Duitse jager in huis had genomen; de lokale bevolking had achter hem aangezeten met hooivorken. Dit zijn toch leuke verhalen die je anders niet te horen krijgt.”

Totstandkoming eerste monument
In de jaren ’70 werd er, door het grote aantal wrakken dat er werd gevonden, minder nauwkeurig omgegaan met de gevonden vliegtuigresten. “In die tijd van ontginning vond men het belangrijker om te kijken of er nog bommen lagen. Nu is er veel meer aandacht voor het verhaal achter de resten”, aldus stadsarcheoloog Dick. “We hebben binnen de gemeente de crashlocaties van acht vliegtuigen getraceerd. In 2014 zorgden we voor een monument van de Avro-Lancaster op één van de molens van Windpark Jaap Rodenburg.”
 
Later kwam de gemeente in contact met Vincenzo Militello, een leraar van het Arte College (middelbare school, red.) in Almere. Hij vindt het belangrijk om het verhaal over de Tweede Wereldoorlog te blijven vertellen, en wilde dit graag koppelen aan het monument in hun achtertuin. Dick: “Sindsdien houdt hij met zijn leerlingen jaarlijks op 1 mei een korte ceremonie bij het monument. Dit maakt elk jaar weer indruk, vooral ook door de zoevende windmolen boven je hoofd.”
 
Herinnering levend houden
De gemeente, het Arte College en David proberen de herinnering aan deze gebeurtenis levendig te houden. David: “Het verhaal is nooit klaar, want je blijft nieuwe dingen ontdekken. Ik vind het belangrijk dat de gebeurtenis niet vergeten wordt. Je wilt voorkomen dat mensen over een paar jaar langs het monument op de nieuwe windmolen fietsen en het hen niks doet. Daarom komt er ook een bordje bij het monument, om het verhaal te vertellen, met foto’s van alle (jonge) inzittenden.”
 
Het nieuwe Avro-Lancaster monument wordt eind 2021 of begin 2022 onthuld. Dat kan pas als de molen van het nieuwe Windpark Jaap Rodenburg II geïnstalleerd is. Er komt een sticker op een windturbine en een bordje met meer informatie langs de weg.


Windpark Jaap Rodenburg II komt tot stand door een samenwerking tussen Almeerse Wind en Vattenfall.

Copyright © 2021 Almeerse Wind. Alle rechten voorbehouden.


01-05-2021 Memorial service held.

Today Lancaster ED706 DX-A chrashed in the Zuiderzee. All lives were lost.Unfortunately Vattenfall removed the wind turbines, including the monument. At the end of 2021 a new turbine will be in place including our new monument which I helped to design.Today Vincenzo and I held a small ceremony for the crew, not at the precise location of the crash, but a little bit to the right because the actual site is a construction site at this moment.A proper video with subtitles will be uploaded soon, but Vincenzo did his speech partly in English. Due the strong winds you can barely hear him.Lest we forget!


03-10-2020 Maintaining the website.

As you know I am doing research on Lancaster ED706 and post my findings on my website.

Lately I am involved in designing a new monument for Lancaster ED 706 and her crew as the old windmill where the old monument was printed on was demolished.

There is a lot of time involved in everything that goes one behind the screens to transfer the monument, unfortunately there is money involved as well. Since I have to live on a minimum amount of money any and all donations are welcome to help completing this project. There is a paypal link on the bottom of the site.

19-09-2020 The design that will be on the new windmill is nearly done /Het ontwerp voor op de nieuwe windmolen is bijna klaar

Since a few weeks I have been talking to Vattenfall and the city of Almere, things look very well uptill now!
I have designed a new monument for the windmill and this is what it will look like.
It will be almost similar to the old one, but there will be some more info and a new drawing.

Sinds een aantal weken heb ik contact met Vattenfall en de gemeente Almere, tot nu toe lijkt alles in kannen en kruiken!
Ik heb een nieuw ontwerp gemaakt voor het monument op de windmolen, het gaat er zo uit zien.
Het is bijna hetzelfde als de oude, maar met extra informatie en een andere tekening.


25-07-2020 A tribute for the crew of Lancaster ED706

 

01-05-2020: The day of the Crash.

Today is the 77th anniversary of the crash of Lancaster ED706, all 7 crew members were killed during the crash which took place on May 1st 1943.

David van Coolwijk and his family, together with Vincenzo Millitello held a small memorial service for the crew at the demolished base of the former wind mill.


24-03-2020 Getting more information!

Today I telephoned the project leader of Vattenfall about the windmills and the monument.

At this point the monument is completely gone, only the foundation remains and that will also be gone in the following days.

Now the good news!

There will be a new monument!! Not next year, but in 2022.

For this year Vattenfall will place a cross in the near vicintity of the old monument and thus making sure we can have e memorial service.

when in 2022 the windmills are finished there will be a similar monument, I suggested that the names of the crew are printed beneath the monument,

What the memorial service will look like is difficult to say at this moment. We simply do not know what the situation will be like at that point.

There will be a memorial service, but on small scale.

Photo credit.Project leader Vattenfall


14-03-2020 The removal of the wind mills.

The removal of the windmills by: Drone maar Lekker verder!

Tomorrow I will call with the projectleader of Vattenfall to discuss the possibilities.


24-02-2020 The wind mill will be removed!!??

Today we were told by Erfgoedhuis Almere (Heritage centre Almere) the Vattenfall will contact us soon.

There is a substantial possibilty that the monument will no longer excist on May 1st, this means we have to think of a suitable intermediate solution.